lundi, octobre 22

Fonds des momies : La malédiction de momie d’Ötzi !

Lors d’une randonnée dans les Alpes, Helmut et Erika Simon découvrent un cadavre en cuir en 1991 ; c’est la plus vieille momie du monde. Ötzi a rendu le couple mondialement célèbre. Puis Helmut Simon disparaît soudainement dans les montagnes.

Est-ce que cela peut être vrai ? Parfois, Erika et Helmut Simon se réveillaient et devaient s’assurer qu’ils ne rêvaient pas. Puis ils se sont demandés : « Dites-moi, c’est déjà vrai, que nous avons trouvé l’Ötzi, n’est-ce pas ?

Oui, c’était vrai. Un couple de Nuremberg jusqu’alors inconnu, passionnés de randonnées en montagne comme des milliers d’autres, avait découvert par hasard la plus vieille momie de l’humanité sur le Tisenjoch dans les Alpes de l’Ötztal à 3210 mètres : Ötzi, comme on appelait bientôt la découverte, 5300 ans, peut-être assassiné derrière son dos. Il y a 25 ans, un jour d’automne exceptionnellement doux avait en partie arraché la momie de la glace du glacier. Les Simons les ont trouvés parce qu’ils s’étaient éloignés du sentier balisé.

À cette époque, ils pensaient : certainement un alpiniste malchanceux. Erika Simon croyait : probablement une femme, « le corps était si étroit ». Les Simons ont rapporté la découverte de la prochaine cabane de montagne. Ils sont descendus, c’était le jeudi 19 septembre 1991, puis la souffrance d’Ötzi a commencé.

Une première tentative de récupération vendredi avec un marteau pneumatique et des boutons a endommagé les hanches de l’homme de glace de l’âge néolithique. Le temps a changé. Par conséquent, le corps n’a pu être récupéré que le lundi, sa signification n’était pas claire pour tout le monde malgré des découvertes étranges telles qu’une hache en cuivre. Le directeur funéraire a cassé le bras gauche d’Ötzi lorsqu’il l’a enfoncé dans un cercueil. Ce n’est qu’alors qu’un préhistorien a examiné le corps.

 

« Tout l’enfer se déchaîne ! »

 

Les chercheurs étaient déjà de retour à Nuremberg. Mardi, Helmut Simon a appelé sa femme au travail : « L’enfer se déchaîne ici ! » Partout où les journalistes, tout à coup, une équipe de Sat.1 se tenait dans le salon, du point de vue de Simon, plutôt inattendu. Le concierge et le commis étaient soudain célèbres. « Nous nous sommes sentis dépassés et impuissants « , se souvient Erika Simon dans une interview avec SPIEGEL ONLINE. « Tout le monde voulait quelque chose de nous. »

Malgré toutes les interviews, l’âge de la découverte sensationnelle laisse encore son discours sans voix. « C’est de la folie, dit le jeune homme de 76 ans qui cherche des mots : « Mon Dieu, 5300 ans, plus de 3000 ans avant Jésus-Christ, et il était là tout le temps. Pourquoi l’avons-nous trouvé ? » L’image de lui allongé à moitié nu dans la glace, le haut de son corps plié vers l’avant », gravé dans sa mémoire. Son mari a sorti la caméra. La photo a fait le tour du monde.

L’homme de 1,59 m de haut n’a pas seulement bouleversé la vie des Simons en faisant imprimer des cartes de visite avec l’addition « Ötzi-Finder ». Elle a radicalement changé toute une région.

Immédiatement après la découverte, la province autrichienne du Tyrol et la province autonome italienne du Tyrol du Sud se sont violemment disputées sur la question du territoire sur lequel se trouvait la précieuse momie. En fin de compte, il a fallu prendre des mesures. L’Italie a gagné avec 92 mètres et 56 centimètres – la distance au Tyrol. C’était donc clair : Ötzi est italien.

Au cours des années suivantes, des musées et des parcs archéologiques du Tyrol et du Tyrol du Sud ont vu le jour. Il existe encore aujourd’hui des excursions sur le glacier Ötzi. Compétitions préhistoriques de tir à l’arc. Un village Ötzi avec la fourrure « Ötzi-Franz », motif photo numéro un. Et, bien sûr, un musée Ötzi, où les frêles se sont évanouis, surtout en regardant une vidéo sur l’examen endoscopique des poumons d’Ötzi.

Probablement aucune autre momie n’a été publiée à ce sujet. Presque tous les secrets ont été arrachés à Ötzi au fil du temps. Qu’il a été tourmenté par les vers fouettés. Qu’il souffrait du pied d’athlète, de la maladie de Lyme, d’intolérance au lactose et d’un taux de cholestérol élevé. Qu’il a mangé de la chair et des prunes avant de mourir, peut-être parce qu’une pointe de flèche a pénétré profondément dans son épaule gauche. En 2017, l’homme de l’âge de pierre vient même au cinéma, avec Jürgen Vogel dans le rôle principal, qui est fait pour les acteurs avec des trous de dents frappants.

 

Sous le charme de l’homme de glace

 

La momie fascine toujours les gens. « Sans Ötzi, dit Angelika Fleckinger, ma vie aurait été complètement différente. Ennuyeux.

Fleckinger avait 21 ans et a étudié à Innsbruck avec le préhistorien Konrad Spindler lorsque la momie a été découverte. Spindler les examina et annonça la sensation. « Notre salle de conférence a ressemblé pendant des semaines à un camping pour journalistes, explique M. Fleckinger. Elle s’est laissée infectée par l’enthousiasme. « C’était une découverte absolument extraordinaire. Une momie avec tout l’équipement auquel on s’attend en Europe. C’était une fenêtre unique sur le passé. »

Ötzi ne voulait pas laisser partir Fleckinger. Après ses études, elle a été chargée d’installer le Musée d’Archéologie du Tyrol du Sud à Bolzano, où la momie devait être exposée. Elle se souvient très bien du 16 janvier 1998 : « La porte du musée s’est ouverte, la momie a été portée à l’intérieur. « Un moment solennel où mon cœur palpite. » Elle a vu Ötzi pour la première fois. Il a regardé son visage brun et s’est demandé comment sa vie a été perdue. Depuis lors, des millions de visiteurs se sont posé la même question.

Les Simons sont également venus à l’ouverture. Entre-temps, Ötzi était presque comme un « fils à eux », qu’ils avaient sauvé de la glace – mais qui devrait aussi leur causer beaucoup de chagrin.

Il y a eu la ruée des médias, qui est vite devenue trop importante pour Erika Simon, malgré l’honneur d’être assis sur le canapé de Günther Jauch. Votre mari s’entendait mieux. Il a rassemblé tous les articles de journaux, dix chemises pleines. Il a donné des conférences dans les écoles et au Club Alpin, a montré les diapositives qu’il avait faites avant la découverte : sa femme dans la cabane de montagne, ses jambes levées, en buvant du spritzer. Cliquez sur. Diapositive suivante. Un corps desséché dans la glace.

 

De longues querelles à propos de la récompense du trouveur

 

Mais le plus gros problème a commencé lorsque, à l’ouverture, les avocats se sont approchés des Simons et leur ont demandé : pourquoi n’avez-vous pas encore de commission d’intermédiaire ? Et le couple s’est demandé : Oui, pourquoi pas ?

C’était le début d’un procès difficile et bizarre. Le Tyrol du Sud avait investi environ huit millions d’euros dans la construction de son musée, dans l’espoir justifié d’un flux de touristes. Le gouverneur du Tyrol du Sud, Luis Durnwalder, n’a cependant pas voulu « donner un seul centime aux Simons ».

Au début, les autorités italiennes ont douté que les Simons étaient les découvreurs. Puis ils ont supposé que le couple avait regardé « délibérément » pour une momie. Une astuce juridique : Selon la loi italienne, la récompense d’un trouveur n’est disponible que pour ceux qui découvrent une « chose de valeur archéologique et historique ». De plus, les Simons n’avaient pas réussi à sécuriser le site de manière professionnelle et à avertir l’Office de conservation des monuments historiques de Bolzano – au début, même les autorités ne savaient pas dans quel secteur se trouvait la momie.

« Ils voulaient seulement nous escroquer de notre argent, » Erika Simon est toujours outragée aujourd’hui. Ce qui l’inquiétait le plus, c’est que les tabloïdes la dépeignaient comme une avide. « The Bild » s’intitulait : « Les Simons seront bientôt millionnaires ! J’ai donc appelé la rédaction et j’ai dit : « C’est quoi ces bêtises ? » Dans de tels moments, elle aurait souhaité qu’ils n’aient jamais trouvé la momie.

Le procès était toujours en cours lorsque les mêmes journaux ont soudainement choisi les Simons comme victimes. Ötzi, disait-on, avait pris sa revanche.

 

Une « malédiction de la momie » ?

 

Le 15 octobre 2004, Helmut Simon est parti seul de Bad Hofgastein, à environ 150 kilomètres du site d’Ötzi – et n’est pas revenu. « C’était un chemin facile, et le temps était incroyablement beau ce jour-là « , se souvient sa femme, qui a guéri ses articulations dans le tunnel de guérison de Hofgasteiner le jour de l’accident.

Le soir, le temps a tourné comme 13 ans avant après la découverte de la momie. De fortes chutes de neige ont gêné la recherche de la personne disparue. Ce n’est qu’après neuf jours que le corps de Helmut Simon a été retrouvé. Il s’était éloigné du chemin, comme lorsqu’il a trouvé l’homme de glace. Puis il s’est écrasé à 150 mètres.

Même le magazine scientifique « Science » raconte maintenant une « cruelle ironie » du destin. Soudain, Rainer Henn, un médecin légiste qui avait examiné Ötzi et décédé dans un accident de voiture un an plus tard, a été rappelé à nouveau. Après lui, un autre guide de montagne, qui était présent lors de la récupération des momies, a eu un accident mortel en montagne. Le journaliste de l’ORF qui a filmé Ötzi est mort d’un cancer, et peu après la mort de Simon, le chercheur d’Ötzi Spindler a succombé à la SLA.

Erika Simon ne croit pas en une malédiction. Pour elle, son mari a eu un accident tragique.

Après tout, le litige relatif à la récompense de l’inventeur a pris fin en 2009. Simon a reçu 175 000 euros, dont 55 000 ont été versés à ses avocats. Elle partageait le reste avec ses enfants.

Mais la plus grande joie pour elle, c’est quand sa petite-fille dit fièrement : « Grand-mère, nous avons pris l’Ötzi à l’école aujourd’hui ! ». Alors Erika Simon sait qu’il y a 25 ans, ce n’était pas une erreur de laisser la piste balisée.