mercredi, décembre 12

Comment les dates d’expiration sont choisies et la vérité sur leur utilité ?

Malgré l’existence d’un cadre réglementaire, ce sont les fabricants eux-mêmes qui déterminent la période pendant laquelle le produit peut être consommé en toute sécurité. Les données parlent d’elles-mêmes. Selon le ministère de l’Agriculture, les familles espagnoles jettent 5% de la nourriture qu’elles achètent au supermarché, jetant 3,7 millions de kilos de nourriture chaque jour. Au total, seulement 18,9 % des consommateurs (un consommateur sur cinq) utilisent la totalité de leur panier.

Parmi les causes citées de ce gaspillage, on peut citer l’évolution des modes de vie. Bien qu’il y ait une prolifération de ménages d’une seule personne, les producteurs ne semblent pas être en faveur d’une modification de la taille de l’emballage, tandis que les supermarchés sont également réticents à abandonner les stratégies de vente telles que le double pour un ou les réductions de prix dans la deuxième unité.

Aucun produit ne dure éternellement, mais des facteurs tels qu’une faible humidité ou des quantités élevées de sucre et de sel permettent de reporter la date.

Une autre raison fondamentale doit être recherchée dans l’usage abusif qui continue d’être fait aujourd’hui des dates d’expiration et de consommation préférentielle. La réalité est que très peu se posent la question la plus fondamentale : que signifient réellement ces dates ? Le média numérique’Lifehacker’ ose donner une réponse catégorique : En fin de compte, cette information qui apparaît sur les étiquettes ne signifie presque rien et conduit, en même temps, au gaspillage et à des conjectures sur la sécurité’.

La vérité sur les dates

Qui décide de la date d’expiration d’un produit ? La logique nous porte à croire qu’il doit y avoir une autorité nationale ou européenne exclusivement responsable de cette tâche. Voici le premier mythe démenti : s’il est vrai qu’il existe des lois qui fixent les grandes lignes directrices, la détermination de la date finale est faite par les fabricants eux-mêmes, ou dans leur cas, les sociétés de distribution.

Aucun produit ne dure éternellement, mais des facteurs tels qu’une faible humidité, une acidité plus élevée ou des quantités élevées de sucre et de sel permettent de reporter la date au fil du temps – comment les producteurs calculent-ils les données avec précision ? La réponse n’est pas simple car il existe en réalité de multiples facteurs conditionnants. La première est, sans aucun doute, le temps. Dans le cas des produits périssables, il est plus facile d’étudier leur dégradation, car il faut quelques jours d’analyse pour quantifier l’état par le biais de variables telles que leur stabilité microbiologique. Pour les produits à longue durée de vie, la question est compliquée, car il n’est pas possible d’attendre des années et des années pour analyser en détail ce qui se passe réellement.

Les aliments qui n’expirent pas et que vous devriez toujours garder près de vous : miel, sel, riz et plus encore. Haricots secs, ramen, sauce soja, café instantané et chocolat…….. Je suis sûr que vous n’en aviez pas remarqué beaucoup.

La différence entre la date « meilleur avant » et la date « meilleur avant » (ou « date de péremption minimale ») est que la date « meilleur avant » détermine la durée de conservation d’un aliment et est destinée à des produits qui sont périssables pour des raisons microbiologiques et peuvent devenir un danger pour la santé après une courte période de temps. Il est principalement dédié à la viande et au poisson frais, aux œufs, aux produits laitiers et aux légumes, et il est sans doute fortement recommandé de s’y tenir. En revanche, la consommation préférentielle indique le temps pendant lequel le produit conserve ses propriétés organoleptiques (odeur, goût, texture, etc.) sans aucun risque s’il est ingéré après le temps indiqué.

Comment ils sont calculés ?

La détermination de la date est généralement une conséquence des résultats obtenus en laboratoire. Londa Nwadlike, spécialiste de la sécurité alimentaire à l’Université du Missouri, explique en détail dans ‘The Conversation’ comment certains de ces tests sont effectués.

Premièrement, les grandes entreprises travaillent souvent directement avec les agents pathogènes qui colonisent le plus souvent leurs produits pour étudier leur comportement lorsqu’ils les polluent. Par exemple, une souche de Listeria monocytogenes peut être incorporée dans un paquet de charcuterie pour tester ce qui se passe pendant le transport, l’entreposage en supermarché et les étapes de réfrigération domestique.

La date de péremption n’est qu’un guide. Parfois, c’est la négligence du consommateur lui-même qui est la principale cause de dégradation prématurée.

Chaque micro-organisme potentiellement dangereux a des doses qui sont généralement sans danger. Après avoir étudié la durée de conservation de l’aliment, il est possible de déterminer quand la souche atteint des niveaux qui la rendent impropre à la consommation. Sur la base de ces informations, l’entreprise peut déterminer les numéros qui accompagneront les mots « date d’expiration ». Logiquement, les entreprises ont tendance à ne pas se faire attraper les doigts et à se protéger avec une marge de sécurité, la veille du jour où le risque a été détecté dans le laboratoire étant la veille.

Une autre technique possible pour obtenir la date est basée sur l’utilisation d’outils informatiques basés sur des modèles mathématiques. Il s’agit de véritables calculatrices dans lesquelles des données telles que le produit lui-même, l’humidité, l’acidité ou la température de stockage standard sont entrées.

Une troisième option consiste simplement à étudier l’aliment sans recourir à des simulations numériques ou biologiques, simplement en l’échantillonnant sur une période de temps. Cette technique simple permet d’obtenir des valeurs chimiques et microbiologiques exactes. Son principal avantage, cependant, est que des variables sensorielles telles que le goût et l’odeur peuvent également être analysées pendant la phase de dégradation.

Les entreprises peuvent également imiter la détérioration dans des chambres spécialement conditionnées où elles peuvent contrôler des facteurs tels que la température ou la concentration d’oxygène. Ces chambres deviennent des machines en temps réel capables d’accélérer les processus de décomposition.

Il est clair que toutes ces solutions sont trop coûteuses et exigent des ressources importantes que toutes les entreprises alimentaires ne peuvent se permettre, alors comment les petites entreprises gèrent-elles ? La solution pour eux est de faire appel à des consultants externes ou, dans les cas les plus extrêmes, d’estimer la date d’expiration elle-même en fonction des données traitées par la concurrence.

La principale leçon à retenir, cependant, est que la date d’expiration n’est qu’un guide. Parmi d’autres facteurs, c’est parfois le consommateur lui-même qui est la principale cause de dégradation prématurée due à la négligence, comme le stockage des aliments à des températures inappropriées ou de mauvaises conditions sanitaires de conservation. La sécurité alimentaire est une tâche si complexe que parfois les quelques conseils qui peuvent être donnés sont basés sur l’intuition et l’information qui peut être extraite du produit par nos sens. En cas de doute sur l’état d’une denrée alimentaire, les autorités conseillent d’éviter la consommation.