mercredi, décembre 12

Les dix maladies transmissibles les plus mortelles (et il n’y a pas d’Ebola)

Oui, le virus Ebola est particulièrement mortel, mais il n’est pas aussi contagieux et ne cause pas autant de décès en termes absolus que d’autres maladies.

S’il n’est pas opportun de banaliser le danger de l’épidémie d’Ebola en Afrique de l’Ouest, qui fait la une des médias depuis quelques semaines, il est nécessaire de faire un effort pour relativiser son impact. Oui, le virus Ebola est particulièrement mortel, tuant plus de la moitié des personnes infectées, mais il n’est pas aussi contagieux et ne cause pas autant de décès en termes absolus.

L’épidémie actuelle d’Ebola a tué 932 personnes, selon les dernières données de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), depuis son apparition en mars de cette année, mais il faut se rappeler qu’en un an seulement, et rien qu’en Afrique subsaharienne, plus d’un million de personnes meurent du sida, un million de bronchite ou de pneumonie et plus d’un demi-million de diarrhées simple.

Ce sont, selon les données de l’OMS, les maladies infectieuses qui causent le plus de décès dans le monde et qui, peut-être, devraient nous concerner plus qu’Ebola.

1. infections des voies respiratoires inférieures

Les infections respiratoires affectant la trachée, les bronches et les poumons (les voies respiratoires inférieures) sont les maladies infectieuses les plus courantes qui causent la mort dans le monde entier, tant dans les pays en développement que dans les pays développés. Seules les maladies cardiovasculaires et les maladies pulmonaires obstructives chroniques causent plus de décès dans le monde.

Les infections respiratoires les plus courantes sont la bronchite et la pneumonie, bien que les décès dus à la grippe entrent également dans cette catégorie. Dans la plupart des cas, les patients sont guéris grâce à un traitement aux antibiotiques, mais sa très forte prévalence signifie qu’en chiffres absolus, la mortalité est très élevée. En Espagne, par exemple, ce type d’infection représente entre 14 et 22% des visites de soins primaires.

2. LE SIDA

Malgré les efforts considérables déployés au cours des dernières décennies pour enrayer sa progression, le syndrome d’immunodéficience acquise demeure la sixième cause de décès dans le monde et la deuxième maladie infectieuse en termes de mortalité. Entre 1990 et 2010, les décès liés au sida ont augmenté de 127% dans les pays développés et de 439% dans les pays en développement.

Comme l’a expliqué le Dr Asier Saez-Cirion, l’un des plus grands experts mondiaux en matière de VIH, alors que nous nous rapprochons de la lutte contre l’épidémie, nous ne nous en préoccupons pas :  » Il y a une très grave banalisation de l’infection. Les gens pensent que le VIH, grâce aux traitements, est devenu presque une maladie chronique et que certains comportements et attitudes, comme la protection pendant les rapports sexuels, sont assouplis.

3. Maladies diarrhéiques

La diarrhée, qui est encore une altération des selles, est l’une des principales causes de décès dans les pays du tiers monde, car elle est étroitement liée à la déshydratation, à la malnutrition et à la qualité de l’eau, qui jouent un rôle crucial dans sa transmission. Dans la plupart des cas, la diarrhée est due à une infection par le rotavirus (cause principale) ou par une bactérie. Leur mortalité est particulièrement élevée chez les enfants, qui perdent des quantités dangereuses de sels, d’électrolytes et d’autres nutriments importants.

La diarrhée cause près de 1,5 million de décès par an dans les pays en développement et est la cinquième cause de décès dans le monde. Dans les pays développés, elle ne figure même pas parmi les 60 causes de décès les plus fréquentes. La triste réalité est que la faim et la soif est les causes réelles des décès dus à la diarrhée.

4. Tuberculose

La tuberculose est une infection bactérienne contagieuse qui touche principalement les poumons, bien qu’elle puisse se propager à d’autres organes. C’est l’une des maladies les plus préoccupantes pour les médecins tout au long de l’histoire. Aujourd’hui, son impact a été considérablement réduit dans les pays développés (où il cause encore 46 000 décès par an), mais il continue de frapper durement dans le Tiers-Monde.

Il s’agit d’une maladie relativement facile à propager par voie aérienne et qui n’est pas facile à traiter, car elle nécessite de longues périodes d’exposition à plusieurs antibiotiques, ce qui est compliqué par le développement d’une résistance à ces antibiotiques.

5. Paludisme

Le paludisme est une maladie causée par des parasites du genre Plasmodioum, qui sont transportés par les moustiques ; on estime que plus d’un demi-million de personnes meurent chaque année du paludisme, la plupart d’entre elles en Afrique subsaharienne. 75% sont des enfants.

Bien que le paludisme puisse être traité relativement efficacement avec des médicaments antipaludiques, environ 20% des personnes qui contractent la maladie finissent par mourir. Heureusement, la mise au point d’un vaccin efficace en est à un stade très avancé et nous pourrons peut-être le voir fonctionner dans les années à venir.

6. Méningite

Au cours des deux dernières décennies, l’impact de la méningite a nettement diminué dans le monde entier, mais elle demeure l’une des maladies infectieuses les plus dangereuses. Elle se produit lorsqu’une infection (virale ou bactérienne) enflamme les méninges. Il progresse très rapidement. S’il n’est pas traité à temps, il est fatal, donc son traitement doit être immédiat, ce qui est difficile à assurer en Afrique subsaharienne, où il est la dixième cause de décès (globalement c’est la 29e). La méningite bactérienne a été éradiquée dans une grande partie du monde grâce aux vaccins, mais pas la méningite virale.

7. Hépatite B aiguë

Les infections hépatiques causées par le virus de l’hépatite B (qui n’a été découvert qu’en 1963 par le lauréat du prix Nobel Baruch Blumberg) sont les plus dangereuses. La maladie se propage par contact avec le sang, le sperme ou d’autres liquides organiques de la personne infectée et, là encore, sa présence est beaucoup plus importante en Asie et en Afrique subsaharienne. Dans certaines parties de l’Afrique, sa prévalence dépasse 15 %.

L’hépatite B a un vaccin efficace, que tous les bébés espagnols reçoivent au cours des six premiers mois de leur vie. L’éradication de la maladie dépend de sa propagation dans le monde entier.

8. Rougeole

La rougeole est une maladie qui, grâce aux vaccins, est sur le point d’être éradiquée en Europe et en Amérique du Nord (elle cause moins de 100 décès par an), mais qui a encore un impact significatif dans le Tiers Monde. Elle est très contagieuse, touche principalement les enfants et il n’existe pas de traitement spécifique : dans la plupart des cas, elle disparaît sans complications avec le repos et les soins symptomatiques, mais dans d’autres cas, elle se complique, la maladie provoque une pneumonie et une encéphalite, et finit par être mortelle.

En raison de la facilité avec laquelle la rougeole se propage, une petite population d’enfants qui ne sont pas vaccinés suffit pour qu’une flambée de la maladie se produise, ce qui s’est produit en 2005 dans l’État de l’Indiana à cause d’un groupe d’enfants dont les parents ont refusé de les vacciner.

9. Syphilis

La syphilis est une infection sexuellement transmissible qui est très difficile à obtenir par d’autres voies. L’utilisation généralisée du préservatif a conduit à une baisse de la prévalence du préservatif dans les pays développés, mais elle reste encore répandue, en particulier en Afrique subsaharienne, en Asie du Sud et en Amérique latine. Contrairement au SIDA, si elle est traitée tôt, la syphilis a un remède relativement simple qui ne laisse pas de séquelles, mais si elle n’est pas identifiée tôt, elle peut entraîner la mort. Dans le monde, plus de 70 000 personnes meurent chaque année de cette maladie.

10. Encéphalite à encéphalite

L’encéphalite est une inflammation du cerveau qui peut être causée par une grande variété de bactéries, de parasites, de champignons ou de virus. Il ne s’agit généralement que d’un symptôme d’une autre maladie, mais l’encéphalite virale peut être mortelle en soi, causant la mort dans 5 à 20 % des cas, selon le virus. L’encéphalite est généralement accompagnée d’une méningite, mais elle peut aussi être causée par l’arbovirus, la rage, la rougeole ou le VIH. Dans les pays sous-développés, c’est la 47e cause de décès dans le monde, dans les pays développés 92e.